[Blog] Kan Een Productomschrijving Aanleiding Geven Tot Merkinbreuk?

NG
Novagraaf Group

Contributor

Novagraaf has been helping iconic brands and innovative organisations drive competitive advantage through intellectual property (IP) for more than 130 years. One of Europe’s leading IP consulting groups, Novagraaf specialises in the protection and global management of IP rights, including trademarks, patents, designs, domain names and copyright. Part of the Questel group, Novagraaf has 18 offices worldwide and a network of more than 330 IP attorneys and support specialists.
Puma beschouwt het gebruik van de termen nitro, nitro-infusion of run on nitro van Brooks als merkinbreuk en beslist verder actie te ondernemen in Nederland.
European Union Intellectual Property
To print this article, all you need is to be registered or login on Mondaq.com.

De populariteit van het (hard)lopen gaat hand in hand met de stijgende rivaliteit tussen fabrikanten. Brooks brengt schoenen aan de man die gebruikmaken van stikstof in de zolen. Om dit kenmerk aan te duiden wordt verwezen naar de woorden nitro, nitro-infusion of run on nitro. Concurrent Puma gebruikt ook de term NITRO voor loopschoenen, maar beschikt wel over een licentie op het merk NITRO.

Puma beschouwt het gebruik van de termen nitro, nitro-infusion of run on nitro van Brooks als merkinbreuk en beslist verder actie te ondernemen in Nederland. De vordering in kort geding werd afgewezen omdat, aldus de rechter, het merk NITRO geen onderscheidend vermogen zou bezitten.

Puma ging in beroep waarop Brooks de kans kreeg om te argumenteren dat het gebruik van Nitro en andere varianten op die term een beschrijvende functie hebben. Het heeft tot doel om de consument op de hoogte te brengen van de kenmerken van het product. Puma zou dus niet het recht hebben om Brooks te verhinderen Nitro te gebruiken ter aanduiding van een kenmerk van de waar omdat de term NITRO geen onderscheidend vermogen heeft.

Het Hof van Beroep volgt de redenering van Brooks. De manier waarop Nitro wordt gebruikt is hierbij doorslaggevend. Omdat Nitro een kwaliteit van het product dient te beschrijven, zal het relevante publiek dit woord linken aan de innovatie in de schoen, te meer omdat Brooks ook gebruik maakt van visuele elementen die verwijzen naar stikstof. Indien Brooks de term Nitro op een andere, meer prominente, manier zou gebruikt hebben die bij de consument de indruk zou wekken dat Nitro een merk zou zijn, dan zou Puma eventueel wel kunnen aantonen dat er sprake is van ongeoorloofd gebruik van haar merk.

Het publiek informeren is noodzakelijk en soms ook verplicht. Een correcte communicatie is evenwel belangrijk om merkinbreuken te voorkomen. Hoewel een term kan verwijzen naar kenmerken van een product, kan een merkhouder toch reageren indien die term als merk wordt gebruikt door een derde. Men dient dus op correcte wijze de consument te informeren.

The content of this article is intended to provide a general guide to the subject matter. Specialist advice should be sought about your specific circumstances.

[Blog] Kan Een Productomschrijving Aanleiding Geven Tot Merkinbreuk?

European Union Intellectual Property

Contributor

Novagraaf has been helping iconic brands and innovative organisations drive competitive advantage through intellectual property (IP) for more than 130 years. One of Europe’s leading IP consulting groups, Novagraaf specialises in the protection and global management of IP rights, including trademarks, patents, designs, domain names and copyright. Part of the Questel group, Novagraaf has 18 offices worldwide and a network of more than 330 IP attorneys and support specialists.
See More Popular Content From

Mondaq uses cookies on this website. By using our website you agree to our use of cookies as set out in our Privacy Policy.

Learn More