Poland: Brexit z perspektywy unijnych znaków towarowych i wzorów wspólnotowych

Last Updated: 9 November 2018
Article by JWP Patent And Trademark Attorneys
Most Read Contributor in Poland, October 2018

W 2016 r. Brytyjczycy opowiedzieli się w referendum za opuszczeniem Unii Europejskiej. Kilka miesięcy później rząd Zjednoczonego Królestwa Wielkiej Brytanii formalnie rozpoczął przewidzianą w art. 50 Traktu Lizbońskiego procedurę wystąpienia tego państwa członkowskiego ze struktur Unii. Wśród wielu pytań dotyczących Brexitu rodzi się również to dotyczące statusu unijnych znaków towarowych i wzorów wspólnotowych po 29 marca 2019 r.

Toczące się negocjacje pomiędzy brytyjskim rządem a unijnymi instytucjami dotyczące kształtu porozumienia określającego dwustronne relacje po Brexicie wciąż nie przyniosły wiążących rezultatów. Tym samym więcej jest w tym zakresie pytań niż rzetelnych odpowiedzi. Okazuje się jednak, że mimo utrzymującego się stanu niepewności co do ostatecznych skutków rozwodu" Wielkiej Brytanii z Unią Europejską, pewne konsekwencje można przewidzieć wyłącznie w oparciu o obowiązujące obecnie przepisy prawa unijnego. Wykorzystując ich literalne brzmienie Urząd Unii Europejskiej ds. Własności Intelektualnej (EUIPO) w dokumencie z  18 stycznia 2018 r. przedstawił pokrótce skutki, jakie wywoła Brexit w stosunku do unijnych znaków towarowych i wzorów wspólnotowych. Niezależnie od ostatecznych efektów prowadzonych w tym zakresie negocjacji, dają one pewien ogląd na to, z jaką rzeczywistością przyjdzie się zmierzyć przedsiębiorcom być może już pod koniec marca przyszłego roku.

Na wstępie należy zauważyć, że opuszczenie przez Wielką Brytanię struktur unijnych będzie skutkowało traktowaniem tego państwa jako kraju trzeciego" (ang. third country). Jest to istotne, ponieważ m.in. przepisy rozporządzenia Parlamentu Europejskiego i Rady (UE) 2017/1001 z dnia 14 czerwca 2017 r. w sprawie znaku towarowego Unii Europejskiej (dalej: rztue) w wielu przypadkach bezpośrednio definiują status i niektóre uprawnienia obywateli krajów spoza Unii Europejskiej. Z perspektywy Brexitu warto przyjrzeć się takim zagadnieniom jak reprezentacja procesowa przed EUIPO, terytorialny zakres ochrony unijnych znaków towarowych czy choćby status języka angielskiego jako jednego z dotychczasowych języków procedowania.

PEŁNOMOCNICTWO

Kwestie związane z pełnomocnictwem uregulowano w unijnym rozporządzeniu m.in. w przepisie art. 119 rztue. Zgodnie z jego treścią osoby fizyczne lub prawne, które nie mają miejsca zamieszkania lub głównego miejsca prowadzenia działalności lub rzeczywistego i poważnego przedsiębiorstwa przemysłowego lub handlowego w Europejskim Obszarze Gospodarczym, są reprezentowane przed Urzędem przez pełnomocników we wszystkich postępowaniach przewidzianych w niniejszym rozporządzeniu, z wyjątkiem dokonania zgłoszenia unijnego znaku towarowego. W praktyce oznacza to, że obywatele brytyjscy po Brexicie w dalszym ciągu będą mogli działać bezpośrednio przed EUIPO w zakresie dokonywania zgłoszeń znaków towarowych Unii Europejskiej, niemniej uprawnienie to będzie ograniczone wyłącznie do samej czynności zgłoszenia danego oznaczenia. Do podjęcia dalszych czynności w postępowaniu rejestrowym konieczne będzie ustanowienie pełnomocnika. Dotyczyć to może przede wszystkim postępowań sprzeciwowych, które pełnią istotną rolę w toku trwania procedury po dokonaniu zgłoszenia. Wystarczy tylko przejrzeć rejestry urzędowe EUIPO, aby przekonać się, w jak wielu przypadkach zostaje złożony sprzeciw wobec zgłoszenia unijnego znaku towarowego, co nie powinno dziwić w świetle wzrastającej ilości przyznawanych w tym obszarze praw wyłącznych. Zgodnie z literalną treścią wskazanego przepisu rozporządzenia obywatele krajów spoza Unii Europejskiej muszą działać za pośrednictwem pełnomocnika także w innych postępowaniach toczących się przed EUIPO, na przykład w sprawach o unieważnienie prawa z rejestracji unijnego znaku towarowego albo stwierdzenie wygaśnięcia takiego prawa. Stworzy to – po Brexicie –  dodatkowy wymóg dla brytyjskich przedsiębiorców, którzy dotychczas mogli być reprezentowani na przykład przez swoich pracowników.

Na marginesie warto wskazać, że zawodowym pełnomocnikiem przed EUIPO co do zasady może być osoba fizyczna uprawniona do występowania w kraju członkowskim przed centralnym urzędem zajmującym się ochroną własności przemysłowej w sprawach dotyczących znaków towarowych, (w Polsce może to być np. [JRP1]rzecznik patentowy).

ZAKRES OCHRONY UNIJNYCH ZNAKÓW TOWAROWYCH

Przepisy unijnego rozporządzenia wyraźnie wskazują, że znak towarowy Unii Europejskiej podlega ochronie na terytorium wszystkich państw członkowskich. Oznacza to, że z chwilą wystąpienia ze struktur unijnych prawa do unijnych znaków towarowych przestaną obowiązywać na terytorium Wielkiej Brytanii. Co prawda Komisja Europejska stoi na stanowisku, że prawa z rejestracji unijnych znaków towarowych, udzielone przed datą wystąpienia Wielkiej Brytanii z Unii Europejskiej, powinny automatycznie pozostawać w mocy na jej terytorium (prawdopodobnie już jako prawa krajowe), niemniej ta kwestia jest uzależniona właśnie od ostatecznego kształtu porozumienia, jakie zostanie wynegocjowane w związku z Brexitem (szerszej zob. European Commission, Position paper on IP Rights, 20 September 2017, Doc. No TF50 (2017) 11/2, at point I.1.).

Dodatkowo warto wspomnieć, że brytyjskie sądy stracą uprawnienie do orzekania w przedmiocie ważności praw z rejestracji unijnych znaków towarowych. Prawo do unijnego znaku towarowego może zostać unieważnione zarówno na podstawie wniosku złożonego do EUIPO (bezpośrednio) jak i na podstawie powództwa wzajemnego w postępowaniu w sprawie naruszenia przed sądem państwa członkowskiego (art. 123 i n. rztue).

Wreszcie do rozstrzygnięcia pozostaje pytanie, czy używanie unijnego znaku towarowego na terytorium Wielkiej Brytanii przed datą jej wystąpienia z Unii Europejskiej będzie miało w dalszym ciągu równoważny skutek z używaniem tego oznaczenia na terytorium innych państw członkowskich. W tym zakresie wydaje się, że tak właśnie być powinno, skoro do dnia 29 marca 2019 r. terytorium brytyjskie w dalszym ciągu uznawane jest za część terytorium unijnego. Ma to istotne znaczenie w przypadku postępowań o stwierdzenie wygaśnięcia prawa z rejestracji unijnego znaku towarowego, w toku których konieczne jest wykazanie rzeczywistego używania oznaczenia na terytorium UE.

JĘZYK ANGIELSKI W POSTĘPOWANIACH PRZED EUIPO

[KT2]W postępowaniach przed EUIPO nie należy oczekiwać zmian w możliwości posługiwania się językiem angielskim. Przesądza o tym bezpośrednio treść samego rozporządzenia unijnego, które w art. 142 ust 2 rztue wskazuje na pięć języków Urzędu, w tym właśnie na język angielski. Nawet zatem w sytuacji, w której Wielka Brytania wystąpi z Unii Europejskiej, obywatele Unii w dalszym ciągu będą mogli procedować przed EUIPO właśnie w tym języku. Jest w tym sporo pragmatyzmu, biorąc po uwagę, że to właśnie angielski jest językiem, którym – zgodnie z danymi Komisji Europejski – posługuje się blisko połowa unijnych obywateli (jako językiem ojczystym oraz językiem obcym).

Warto również zwrócić uwagę, że język angielski w dalszym ciągu będzie odgrywać niemałe znaczenie dla oceny m.in. bezwzględnych podstawy do odmowy rejestracji unijnego znaku towarowego. Przykładowo opisowość danego oznaczenia z punktu widzenia konsumentów anglojęzycznych wciąż będzie skutkowała odmową udzielenia prawa. Jak wskazuje EUIPO, wynika to zarówno z faktu, że język ten ma status urzędowy w innych krajach członkowskich poza Wielką Brytanią, ale także ze wspomnianej jego powszechnej znajomości oraz wykorzystania w unijnym biznesie i reklamie.

WZORY WSPÓLNOTOWE

W odniesieniu do wzorów wspólnotowych EUIPO wskazuje, że w sprawach z nimi związanych znajdą zastosowanie te same reguły (mutadis mutandis), które zostały zasygnalizowane powyżej w sprawach unijnych znaków towarowych. Tym samym status ich ochrony na terytorium Wielkiej Brytanii po 29 marca 2019 r. również pozostaje na razie niewiadomą.

Zaproponowano również rozwiązanie odnoszące się do niezarejestrowanych wzorów wspólnotowych. Podlegają one ochronie przez okres trzech lat od dnia, w którym dany wzór został po raz pierwszy udostępniony publicznie na terytorium Unii Europejskiej. Zgodnie z literalną interpretacją przepisów unijnych każdy wzór upubliczniony na terytorium Wielkiej Brytanii do 29 marca 2019 r. będzie chroniony na terytorium pozostałych państw członkowskich jako wzór niezarejestrowany również po Brexicie.

Z punktu widzenia oceny przesłanki nowości czy indywidualnego charakteru zarejestrowanego wzoru wspólnotowego brak konieczności dokonywania jakichkolwiek zmian legislacyjnych. Powszechnie przyjmuje się bowiem, że wskazane przesłanki są oceniane z perspektywy ogólnoświatowej. Fakt zatem, czy przykładowo identyczny wzór w stosunku do tego, który zarejestrowano, został udostępniony publicznie w Wielkiej Brytanii czy na przykład w Chinach, nie ma znaczenia z punktu widzenia postępowania o unieważnienie prawa z rejestracji.

***

Należy pamiętać, że powyższa interpretacja przepisów nie została zaakceptowana przed Dyrektora Wykonawczego EUIPO jako oficjalne wytyczne (Guidelines for the examination) tego Urzędu, nie jest ona też stanowiskiem potwierdzonym w rozstrzygnięciach Izby Odwoławczej EUIPO lub Trybunału Sprawiedliwości Unii Europejskiej. W praktyce oznacza to zatem, że po 29 marca 2019 r. wiele jeszcze może się zmienić.

[JRP1] Adwokaci i radcowie też mogą, dlatego dałem np."

[KT2] Moim zdaniem niepotrzebny ten podkład teoretyczny, skoro i tak euipo dopuszcza angielski

The content of this article is intended to provide a general guide to the subject matter. Specialist advice should be sought about your specific circumstances.

To print this article, all you need is to be registered on Mondaq.com.

Click to Login as an existing user or Register so you can print this article.

Authors
JWP Patent And Trademark Attorneys
 
Some comments from our readers…
“The articles are extremely timely and highly applicable”
“I often find critical information not available elsewhere”
“As in-house counsel, Mondaq’s service is of great value”

Related Topics
 
Related Articles
 
Related Video
Up-coming Events Search
Tools
Print
Font Size:
Translation
Channels
Mondaq on Twitter
 
Register for Access and our Free Biweekly Alert for
This service is completely free. Access 250,000 archived articles from 100+ countries and get a personalised email twice a week covering developments (and yes, our lawyers like to think you’ve read our Disclaimer).
 
Email Address
Company Name
Password
Confirm Password
Position
Mondaq Topics -- Select your Interests
 Accounting
 Anti-trust
 Commercial
 Compliance
 Consumer
 Criminal
 Employment
 Energy
 Environment
 Family
 Finance
 Government
 Healthcare
 Immigration
 Insolvency
 Insurance
 International
 IP
 Law Performance
 Law Practice
 Litigation
 Media & IT
 Privacy
 Real Estate
 Strategy
 Tax
 Technology
 Transport
 Wealth Mgt
Regions
Africa
Asia
Asia Pacific
Australasia
Canada
Caribbean
Europe
European Union
Latin America
Middle East
U.K.
United States
Worldwide Updates
Registration (you must scroll down to set your data preferences)

Mondaq Ltd requires you to register and provide information that personally identifies you, including your content preferences, for three primary purposes (full details of Mondaq’s use of your personal data can be found in our Privacy and Cookies Notice):

  • To allow you to personalize the Mondaq websites you are visiting to show content ("Content") relevant to your interests.
  • To enable features such as password reminder, news alerts, email a colleague, and linking from Mondaq (and its affiliate sites) to your website.
  • To produce demographic feedback for our content providers ("Contributors") who contribute Content for free for your use.

Mondaq hopes that our registered users will support us in maintaining our free to view business model by consenting to our use of your personal data as described below.

Mondaq has a "free to view" business model. Our services are paid for by Contributors in exchange for Mondaq providing them with access to information about who accesses their content. Once personal data is transferred to our Contributors they become a data controller of this personal data. They use it to measure the response that their articles are receiving, as a form of market research. They may also use it to provide Mondaq users with information about their products and services.

Details of each Contributor to which your personal data will be transferred is clearly stated within the Content that you access. For full details of how this Contributor will use your personal data, you should review the Contributor’s own Privacy Notice.

Please indicate your preference below:

Yes, I am happy to support Mondaq in maintaining its free to view business model by agreeing to allow Mondaq to share my personal data with Contributors whose Content I access
No, I do not want Mondaq to share my personal data with Contributors

Also please let us know whether you are happy to receive communications promoting products and services offered by Mondaq:

Yes, I am happy to received promotional communications from Mondaq
No, please do not send me promotional communications from Mondaq
Terms & Conditions

Mondaq.com (the Website) is owned and managed by Mondaq Ltd (Mondaq). Mondaq grants you a non-exclusive, revocable licence to access the Website and associated services, such as the Mondaq News Alerts (Services), subject to and in consideration of your compliance with the following terms and conditions of use (Terms). Your use of the Website and/or Services constitutes your agreement to the Terms. Mondaq may terminate your use of the Website and Services if you are in breach of these Terms or if Mondaq decides to terminate the licence granted hereunder for any reason whatsoever.

Use of www.mondaq.com

To Use Mondaq.com you must be: eighteen (18) years old or over; legally capable of entering into binding contracts; and not in any way prohibited by the applicable law to enter into these Terms in the jurisdiction which you are currently located.

You may use the Website as an unregistered user, however, you are required to register as a user if you wish to read the full text of the Content or to receive the Services.

You may not modify, publish, transmit, transfer or sell, reproduce, create derivative works from, distribute, perform, link, display, or in any way exploit any of the Content, in whole or in part, except as expressly permitted in these Terms or with the prior written consent of Mondaq. You may not use electronic or other means to extract details or information from the Content. Nor shall you extract information about users or Contributors in order to offer them any services or products.

In your use of the Website and/or Services you shall: comply with all applicable laws, regulations, directives and legislations which apply to your Use of the Website and/or Services in whatever country you are physically located including without limitation any and all consumer law, export control laws and regulations; provide to us true, correct and accurate information and promptly inform us in the event that any information that you have provided to us changes or becomes inaccurate; notify Mondaq immediately of any circumstances where you have reason to believe that any Intellectual Property Rights or any other rights of any third party may have been infringed; co-operate with reasonable security or other checks or requests for information made by Mondaq from time to time; and at all times be fully liable for the breach of any of these Terms by a third party using your login details to access the Website and/or Services

however, you shall not: do anything likely to impair, interfere with or damage or cause harm or distress to any persons, or the network; do anything that will infringe any Intellectual Property Rights or other rights of Mondaq or any third party; or use the Website, Services and/or Content otherwise than in accordance with these Terms; use any trade marks or service marks of Mondaq or the Contributors, or do anything which may be seen to take unfair advantage of the reputation and goodwill of Mondaq or the Contributors, or the Website, Services and/or Content.

Mondaq reserves the right, in its sole discretion, to take any action that it deems necessary and appropriate in the event it considers that there is a breach or threatened breach of the Terms.

Mondaq’s Rights and Obligations

Unless otherwise expressly set out to the contrary, nothing in these Terms shall serve to transfer from Mondaq to you, any Intellectual Property Rights owned by and/or licensed to Mondaq and all rights, title and interest in and to such Intellectual Property Rights will remain exclusively with Mondaq and/or its licensors.

Mondaq shall use its reasonable endeavours to make the Website and Services available to you at all times, but we cannot guarantee an uninterrupted and fault free service.

Mondaq reserves the right to make changes to the services and/or the Website or part thereof, from time to time, and we may add, remove, modify and/or vary any elements of features and functionalities of the Website or the services.

Mondaq also reserves the right from time to time to monitor your Use of the Website and/or services.

Disclaimer

The Content is general information only. It is not intended to constitute legal advice or seek to be the complete and comprehensive statement of the law, nor is it intended to address your specific requirements or provide advice on which reliance should be placed. Mondaq and/or its Contributors and other suppliers make no representations about the suitability of the information contained in the Content for any purpose. All Content provided "as is" without warranty of any kind. Mondaq and/or its Contributors and other suppliers hereby exclude and disclaim all representations, warranties or guarantees with regard to the Content, including all implied warranties and conditions of merchantability, fitness for a particular purpose, title and non-infringement. To the maximum extent permitted by law, Mondaq expressly excludes all representations, warranties, obligations, and liabilities arising out of or in connection with all Content. In no event shall Mondaq and/or its respective suppliers be liable for any special, indirect or consequential damages or any damages whatsoever resulting from loss of use, data or profits, whether in an action of contract, negligence or other tortious action, arising out of or in connection with the use of the Content or performance of Mondaq’s Services.

General

Mondaq may alter or amend these Terms by amending them on the Website. By continuing to Use the Services and/or the Website after such amendment, you will be deemed to have accepted any amendment to these Terms.

These Terms shall be governed by and construed in accordance with the laws of England and Wales and you irrevocably submit to the exclusive jurisdiction of the courts of England and Wales to settle any dispute which may arise out of or in connection with these Terms. If you live outside the United Kingdom, English law shall apply only to the extent that English law shall not deprive you of any legal protection accorded in accordance with the law of the place where you are habitually resident ("Local Law"). In the event English law deprives you of any legal protection which is accorded to you under Local Law, then these terms shall be governed by Local Law and any dispute or claim arising out of or in connection with these Terms shall be subject to the non-exclusive jurisdiction of the courts where you are habitually resident.

You may print and keep a copy of these Terms, which form the entire agreement between you and Mondaq and supersede any other communications or advertising in respect of the Service and/or the Website.

No delay in exercising or non-exercise by you and/or Mondaq of any of its rights under or in connection with these Terms shall operate as a waiver or release of each of your or Mondaq’s right. Rather, any such waiver or release must be specifically granted in writing signed by the party granting it.

If any part of these Terms is held unenforceable, that part shall be enforced to the maximum extent permissible so as to give effect to the intent of the parties, and the Terms shall continue in full force and effect.

Mondaq shall not incur any liability to you on account of any loss or damage resulting from any delay or failure to perform all or any part of these Terms if such delay or failure is caused, in whole or in part, by events, occurrences, or causes beyond the control of Mondaq. Such events, occurrences or causes will include, without limitation, acts of God, strikes, lockouts, server and network failure, riots, acts of war, earthquakes, fire and explosions.

By clicking Register you state you have read and agree to our Terms and Conditions