Uruguay: Reclamo De Créditos Laborales, Su Plazo Y Formas De Suspender El Cómputo

Last Updated: 23 May 2018
Article by Maria Emilia Mareco

La temática de análisis es una consulta recurrente ya sea por los trabajadores como por las empresas. Ahora bien, más allá de la indicación de los plazos concretos, entran en juego aspectos relacionados a si estos plazos se pueden interrumpir y de ser así qué acciones o actos efectuados por el trabajador son idóneos para suspender su computo. Respecto de este último punto se analizarán las normas aplicables y cuál ha sido la interpretación de nuestra justicia al respecto.

I. Consideraciones preliminares

Corresponde iniciar el presente análisis considerando la ley Nro. 18.091 de fecha 27 de diciembre de 2006, la cual regula en su artículo 1 cuál es el plazo que tiene un trabajador para iniciar un reclamo. En este sentido dicha norma establece: "Las acciones originadas en las relaciones de trabajo prescriben al año, a partir del día siguiente a aquel en que haya cesado la relación laboral en que se fundan".

Por su parte los artículos 3 y 4 disponen genéricamente cómo puede un trabajador interrumpir dicho cómputo, estableciendo que "La sola presentación del trabajador o su representante ante el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, solicitando audiencia de conciliación (...) interrumpe la prescripción". "Los plazos de prescripción previstos en la presente ley también se interrumpen con la mera presentación de la demanda o cualquier otra gestión jurisdiccional del interesado tendiente a proteger o preparar el cobro del crédito, ante el tribunal competente, sin necesidad de tramite posterior alguno"

La norma clarificó el asunto de la prescripción de los créditos laborales indicando que una vez culminada la relación laboral el trabajador dispone del plazo de un año para reclamar por créditos insatisfechos. No obstante, la forma de interrupción del plazo de prescripción no fue objeto de tal claridad considerando que se trata de un asunto sumamente significativo y que implicaría nada más ni nada menos que "dejar sin eficacia el tiempo transcurrido con anterioridad a la realización de esos actos".

En virtud de ello, la justicia debió de expedirse al respecto ante la discusión de casos puntuales, sobre lo cual pasaremos analizar a continuación en base a una reciente sentencia de la Suprema Corte de Justicia.

II. Sentencia de la Suprema Corte de Justicia

La sentencia objeto de análisis es la Nro. 269/2018 de fecha 2 de abril de 2018. La misma se adentra a resolver dos cuestiones referentes a la prescripción en materia de reclamación por créditos originados en la relación de trabajo. En primer lugar, determinar si es o no licito interrumpir el computo del plazo de prescripción de una acción laboral en forma sucesiva por alguno de los mecanismos de interrupción de la prescripción que la ley 18.091 establece, y en segundo lugar, desde cuándo el mecanismo de interrupción previsto en el artículo 4 de la mencionada ley interrumpe el computo del plazo, es decir, si se produce con la presentación del acto de proposición que le da inicio o cuando finaliza la gestión judicial.

a) Supuestos de interrupción del término prescriptivo y la validez de su interposición sucesiva

En lo referente a este punto la Corporación se remitió a los fundamentos esgrimidos en anteriores sentencias dónde ya dejaba asentada la posición al respecto.

En este sentido, se refiere a la sentencia Nro. 233/2013 de fecha 15 de abril de 2013 emitida por la Corporación integrada por los Dres. Chediak, Chalar, Larrieux, Pérez Manrique y Ruibal, en la cual se concluyó que existen dos mecanismos para interrumpir la prescripción: (1) el primero es la solicitud por el trabajador de audiencia de conciliación previa ante el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social;

(2) y el segundo la mera presentación de la demanda o cualquier otra gestión jurisdiccional del interesado tendiente a proteger o preparar el cobro del crédito laboral.

Respecto del primer mecanismo no cabe lugar a dudas que una vez realizada la solicitud de audiencia de conciliación en el ámbito administrativo se interrumpe la prescripción. Ahora bien, resta aclarar las modalidades adicionales. En cuanto a la referencia "otra gestión judicial" en cita a los Dres. Raso Delgue, Garmendia y Rodríguez Azcue se expresa que "(...) el mismo constituye una formula o mecanismo de interrupción adicional, que se añade a los dos anteriores, pero que conserva absoluta autonomía con relación a los mismos".

En el caso a estudio, la parte actora finalizo la relación laboral con fecha 30 de abril 2014, e invoca que se interrumpió en primer lugar el cómputo del plazo de prescripción por la citación a conciliación administrativa que se produjo el 28 de mayo de 2014 por algunos co-actores y el 1° de julio 2014 por otro. Y que posteriormente se sucedieron dos actos interruptivos, a saber, la solicitud de diligencia preparatoria presentada el 16 de julio de 2014 y la solicitud de medida cautelar tramitada entre el 5 de marzo de 2015 y el 14 de diciembre de 2015. En este caso la parte actora le asignó a dicha medida la condición de gestión jurisdiccional, sosteniendo que "cuando el acto de interrupción es una gestión jurisdiccional, la interrupción se mantiene mientras dura su tramitación, ya que no se puede castigar al trabajador por el paso del tiempo de las actuaciones procesales". Finalmente se presentó la demanda el 13 de mayo de 2016.

En este sentido la Corporación en la Sentencia a estudio entendió que "es lícito interrumpir el cómputo del plazo de prescripción de una acción laboral en forma sucesiva por alguno de los diversos actos previstos legalmente a tal efecto". Ahora bien, es esencial plantear desde cuando los mecanismos de interrupción que venimos de ver surten su efecto, lo que analizaremos en el siguiente punto.

b) Momento a partir del cual una "Gestión jurisdiccional" produce la interrupción de la prescripción

En este sentido se vislumbran dos posibilidades; ya que puede considerarse desde el momento de presentación de la respectiva "gestión jurisdiccional", o desde el momento en que el Juez provee de conformidad.

En el caso analizado, se defendía que la interrupción del plazo prescriptivo debería mantenerse mientras dura la tramitación, en el caso, de la medida preparatoria. Lo que generaría tomando en cuenta la fecha de finalización de las mismas (14 de diciembre 2015) que la acción no se encontrara prescripta pues el computo de un año debería hacerse desde ese entonces, por lo que habiéndose presentado la demanda con fecha 13 de mayo 2016, no daría lugar a dudas.

Ahora bien, refiriéndose a cuando la "gestión jurisdiccional" produce la interrupción de la prescripción la sentencia objeto de estudio pronuncia "tanto doctrina como jurisprudencia han sostenido que ese momento no es otro que el de la fecha en que la gestión jurisdiccional se promovió, sin tener en cuenta los avatares procesales ulteriores que tal promoción desencadene".

Citando a los Dres. Raso Delgue, Garmendia y Rodríguez Azcue la sentenciante indicó"Si bien la redacción del artículo 4 no es clara, parece imposible inferir que cuando la norma alude a la ¨mera presentación¨ se está refiriendo tanto a la ¨de la demanda¨ como a la de ¨cualquier otra gestión jurisdiccional¨. Esto significa que la prescripción se interrumpirá con la mera presentación de cualquier otra gestión jurisdiccional tendiente a proteger o preparar el cobro del crédito".

En este sentido se expresan en su discordia a la sentencia Nro. 233/2013 los Ministros Dres. Larrieux y Chediak, que reconocieron la idoneidad de la diligencia preparatoria para interrumpir la prescripción pero discreparon en cuanto al momento en que se produce esa interrupción, que para ellos se configura desde la fecha de su "mera presentación".

La Suprema Corte de Justicia en su actual integración en sentencia Nro. 219/2018 concluyó que "el último acto con aptitud para interrumpir el computo del plazo de prescripción de la acción instaurada el 13 de mayo de 2016 fue la demanda de adopción de medidas cautelares (...) presentada el 5 de marzo de 2015. Ello implica que entre la interrupción del cómputo del plazo y la presentación de la demanda transcurrió más de un año (concretamente transcurrió un año, dos meses y ocho días), razón por la cual se impone acoger la prescripción..."

III. Consideraciones finales

En el derecho como en otros ámbitos de la vida se requiere de la certeza. La certeza jurídica que otorga el instituto de la prescripción es de vital importancia en el ámbito de las relaciones laborales. En él nacen y mueren vínculos constantemente por lo que es importante para el empleador conocer con seguridad cual será el plazo que un ex trabajador tendrá para reclamar aquellos rubros salariales que considera insatisfechos. Asimismo el trabajador necesita saber cuál es el plazo con que cuenta para reclamar sus derechos, mientras que la empresa el plazo de contingencia.

No menos importante es el asunto de la interrupción de este plazo de prescripción, ya que ambas partes necesitan conocer con claridad que acciones o actividades detienen ese plazo, y desde cuándo. Sin dudas el espíritu de la Ley 18.091 fue definir estos aspectos otorgando seguridad jurídica en el ámbito del trabajo. Las interpretaciones que por la jurisprudencia se le den a las palabras de la ley van a completar esa seguridad que se necesita. Fue por esa razón que nos avocamos al análisis preliminar de la sentencia referida a fin de trasmitir dentro del universo de interpretaciones, una de las posibles.

Cabe concluir que de acuerdo a la interpretación de la Suprema Corte de Justicia, es válida la interrupción del plazo prescriptivo de una acción laboral en forma sucesiva por los actos previstos legalmente, es decir, que un mismo trabajador ponga en funcionamiento más de un modo de interrupción, a saber, citación a conciliación ante el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, la mera presentación de la demanda o la mera presentación de cualquier otra gestión jurisdiccional que tenga como finalidad proteger o preparar el cobro del crédito, no obstante, éstas se agotan en sí mismas no habilitando a la consideración de su plazo de gestión.

The content of this article is intended to provide a general guide to the subject matter. Specialist advice should be sought about your specific circumstances.

To print this article, all you need is to be registered on Mondaq.com.

Click to Login as an existing user or Register so you can print this article.

Authors
 
Some comments from our readers…
“The articles are extremely timely and highly applicable”
“I often find critical information not available elsewhere”
“As in-house counsel, Mondaq’s service is of great value”

Related Topics
 
Related Articles
 
Up-coming Events Search
Tools
Print
Font Size:
Translation
Channels
Mondaq on Twitter
 
Register for Access and our Free Biweekly Alert for
This service is completely free. Access 250,000 archived articles from 100+ countries and get a personalised email twice a week covering developments (and yes, our lawyers like to think you’ve read our Disclaimer).
 
Email Address
Company Name
Password
Confirm Password
Position
Mondaq Topics -- Select your Interests
 Accounting
 Anti-trust
 Commercial
 Compliance
 Consumer
 Criminal
 Employment
 Energy
 Environment
 Family
 Finance
 Government
 Healthcare
 Immigration
 Insolvency
 Insurance
 International
 IP
 Law Performance
 Law Practice
 Litigation
 Media & IT
 Privacy
 Real Estate
 Strategy
 Tax
 Technology
 Transport
 Wealth Mgt
Regions
Africa
Asia
Asia Pacific
Australasia
Canada
Caribbean
Europe
European Union
Latin America
Middle East
U.K.
United States
Worldwide Updates
Registration (you must scroll down to set your data preferences)

Mondaq Ltd requires you to register and provide information that personally identifies you, including your content preferences, for three primary purposes (full details of Mondaq’s use of your personal data can be found in our Privacy and Cookies Notice):

  • To allow you to personalize the Mondaq websites you are visiting to show content ("Content") relevant to your interests.
  • To enable features such as password reminder, news alerts, email a colleague, and linking from Mondaq (and its affiliate sites) to your website.
  • To produce demographic feedback for our content providers ("Contributors") who contribute Content for free for your use.

Mondaq hopes that our registered users will support us in maintaining our free to view business model by consenting to our use of your personal data as described below.

Mondaq has a "free to view" business model. Our services are paid for by Contributors in exchange for Mondaq providing them with access to information about who accesses their content. Once personal data is transferred to our Contributors they become a data controller of this personal data. They use it to measure the response that their articles are receiving, as a form of market research. They may also use it to provide Mondaq users with information about their products and services.

Details of each Contributor to which your personal data will be transferred is clearly stated within the Content that you access. For full details of how this Contributor will use your personal data, you should review the Contributor’s own Privacy Notice.

Please indicate your preference below:

Yes, I am happy to support Mondaq in maintaining its free to view business model by agreeing to allow Mondaq to share my personal data with Contributors whose Content I access
No, I do not want Mondaq to share my personal data with Contributors

Also please let us know whether you are happy to receive communications promoting products and services offered by Mondaq:

Yes, I am happy to received promotional communications from Mondaq
No, please do not send me promotional communications from Mondaq
Terms & Conditions

Mondaq.com (the Website) is owned and managed by Mondaq Ltd (Mondaq). Mondaq grants you a non-exclusive, revocable licence to access the Website and associated services, such as the Mondaq News Alerts (Services), subject to and in consideration of your compliance with the following terms and conditions of use (Terms). Your use of the Website and/or Services constitutes your agreement to the Terms. Mondaq may terminate your use of the Website and Services if you are in breach of these Terms or if Mondaq decides to terminate the licence granted hereunder for any reason whatsoever.

Use of www.mondaq.com

To Use Mondaq.com you must be: eighteen (18) years old or over; legally capable of entering into binding contracts; and not in any way prohibited by the applicable law to enter into these Terms in the jurisdiction which you are currently located.

You may use the Website as an unregistered user, however, you are required to register as a user if you wish to read the full text of the Content or to receive the Services.

You may not modify, publish, transmit, transfer or sell, reproduce, create derivative works from, distribute, perform, link, display, or in any way exploit any of the Content, in whole or in part, except as expressly permitted in these Terms or with the prior written consent of Mondaq. You may not use electronic or other means to extract details or information from the Content. Nor shall you extract information about users or Contributors in order to offer them any services or products.

In your use of the Website and/or Services you shall: comply with all applicable laws, regulations, directives and legislations which apply to your Use of the Website and/or Services in whatever country you are physically located including without limitation any and all consumer law, export control laws and regulations; provide to us true, correct and accurate information and promptly inform us in the event that any information that you have provided to us changes or becomes inaccurate; notify Mondaq immediately of any circumstances where you have reason to believe that any Intellectual Property Rights or any other rights of any third party may have been infringed; co-operate with reasonable security or other checks or requests for information made by Mondaq from time to time; and at all times be fully liable for the breach of any of these Terms by a third party using your login details to access the Website and/or Services

however, you shall not: do anything likely to impair, interfere with or damage or cause harm or distress to any persons, or the network; do anything that will infringe any Intellectual Property Rights or other rights of Mondaq or any third party; or use the Website, Services and/or Content otherwise than in accordance with these Terms; use any trade marks or service marks of Mondaq or the Contributors, or do anything which may be seen to take unfair advantage of the reputation and goodwill of Mondaq or the Contributors, or the Website, Services and/or Content.

Mondaq reserves the right, in its sole discretion, to take any action that it deems necessary and appropriate in the event it considers that there is a breach or threatened breach of the Terms.

Mondaq’s Rights and Obligations

Unless otherwise expressly set out to the contrary, nothing in these Terms shall serve to transfer from Mondaq to you, any Intellectual Property Rights owned by and/or licensed to Mondaq and all rights, title and interest in and to such Intellectual Property Rights will remain exclusively with Mondaq and/or its licensors.

Mondaq shall use its reasonable endeavours to make the Website and Services available to you at all times, but we cannot guarantee an uninterrupted and fault free service.

Mondaq reserves the right to make changes to the services and/or the Website or part thereof, from time to time, and we may add, remove, modify and/or vary any elements of features and functionalities of the Website or the services.

Mondaq also reserves the right from time to time to monitor your Use of the Website and/or services.

Disclaimer

The Content is general information only. It is not intended to constitute legal advice or seek to be the complete and comprehensive statement of the law, nor is it intended to address your specific requirements or provide advice on which reliance should be placed. Mondaq and/or its Contributors and other suppliers make no representations about the suitability of the information contained in the Content for any purpose. All Content provided "as is" without warranty of any kind. Mondaq and/or its Contributors and other suppliers hereby exclude and disclaim all representations, warranties or guarantees with regard to the Content, including all implied warranties and conditions of merchantability, fitness for a particular purpose, title and non-infringement. To the maximum extent permitted by law, Mondaq expressly excludes all representations, warranties, obligations, and liabilities arising out of or in connection with all Content. In no event shall Mondaq and/or its respective suppliers be liable for any special, indirect or consequential damages or any damages whatsoever resulting from loss of use, data or profits, whether in an action of contract, negligence or other tortious action, arising out of or in connection with the use of the Content or performance of Mondaq’s Services.

General

Mondaq may alter or amend these Terms by amending them on the Website. By continuing to Use the Services and/or the Website after such amendment, you will be deemed to have accepted any amendment to these Terms.

These Terms shall be governed by and construed in accordance with the laws of England and Wales and you irrevocably submit to the exclusive jurisdiction of the courts of England and Wales to settle any dispute which may arise out of or in connection with these Terms. If you live outside the United Kingdom, English law shall apply only to the extent that English law shall not deprive you of any legal protection accorded in accordance with the law of the place where you are habitually resident ("Local Law"). In the event English law deprives you of any legal protection which is accorded to you under Local Law, then these terms shall be governed by Local Law and any dispute or claim arising out of or in connection with these Terms shall be subject to the non-exclusive jurisdiction of the courts where you are habitually resident.

You may print and keep a copy of these Terms, which form the entire agreement between you and Mondaq and supersede any other communications or advertising in respect of the Service and/or the Website.

No delay in exercising or non-exercise by you and/or Mondaq of any of its rights under or in connection with these Terms shall operate as a waiver or release of each of your or Mondaq’s right. Rather, any such waiver or release must be specifically granted in writing signed by the party granting it.

If any part of these Terms is held unenforceable, that part shall be enforced to the maximum extent permissible so as to give effect to the intent of the parties, and the Terms shall continue in full force and effect.

Mondaq shall not incur any liability to you on account of any loss or damage resulting from any delay or failure to perform all or any part of these Terms if such delay or failure is caused, in whole or in part, by events, occurrences, or causes beyond the control of Mondaq. Such events, occurrences or causes will include, without limitation, acts of God, strikes, lockouts, server and network failure, riots, acts of war, earthquakes, fire and explosions.

By clicking Register you state you have read and agree to our Terms and Conditions