Ecuador: "The Cendor MOPU" : Nuevo Escenario para el Derecho de Seguros

Last Updated: 14 September 2016
Article by Leonidas Villagran

 Nos encontramos frente a un profundo cambio en el Derecho Inglés relativo a la manera de enfrentar los reclamos por siniestros debido a la causal "peligros del mar". Esta frase no debe ser atribuida solamente al mal tiempo, a tormentas o eventos similares. Aun en condiciones normales aparentes esa causal operaría y las compañías de seguros no podrán alegar la presencia de otras causas excluyentes. Esto tiene directo impacto sobre todo el mundo asegurador, debido a que Inglaterra es conocida como el centro marítimo del mundo y Londres la capital aseguradora de casco y carga. Muchos de los convenios relativos se sujetan al derecho inglés. El tema en cuestión es sobre la causa atribuible a un siniestro, jurídicamente conocido como "causalidad".

La causalidad es un elemento muy importante en la Ley Inglesa de Seguros Marítimos. El principio general de la ley es que el asegurador solo será responsable por cualquier pérdida cuya causa próxima sea un riesgo asegurado. (Ley de Seguros Marítimos de 1906, Sección 55). Al inicio del siglo pasado, la determinación de la causa próxima era considerada en base al tiempo, el evento más cercano. Esta consideración fue modificada con la resolución en "Leyland Shipping Co v Norwich Union Insurance Co.[1918] AC 355", la que determinó que "causa próxima" es aquella que es próxima en eficiencia, y no necesariamente la más cercana en tiempo.

La resolución en "Canada Rice Mills v Union General Insurance Co [1941] AC 55 at 69", indicó que la causa próxima tiene que ser determinada "de acuerdo a la amplia visión racional de la situación total".

Últimamente, el Juez Bingham LJ in TM Noten BV v Harding [1990] incluyó que la visión racional a aplicarse debería ser la "de un hombre de negocios o de un hombre de mar" El caso "The Cendor MOPU1" proporciona nuevo precedente judicial para el Derecho Inglés: la excepción de vicio inherente sobre la carga será válida, solo si la única razón del siniestro proviene de la naturaleza de la propia carga, sin que existan eventos fortuitos externos. Dicha resolución establece claramente que cuando un siniestro ocurre con la asistencia de una circunstancia como por acción del viento o el oleaje, la causa dominante de la pérdida son los peligros de mar, lo que significa que opera una causal de la Ley de Seguro Marítimo para que sea pagada la póliza.

Esta decisión se refiere a un caso en el cual la compañía aseguradora Syarikat Takaful rechazó el reclamo de un siniestro. En mayo del 2005, Global Process Systems (el asegurado) compró una plataforma petrolera "Cendor MOPU"2 para ser transportada en una barcaza remolque "Boagarge 8" desde Galveston, Texas (U.S.A.) hasta Lumut en Malasia. La plataforma tenía tres patas (estructuras tubulares) La plataforma estaba asegurada con una póliza total de riesgo que incluía como cláusula las del Institute Cargo Clauses (ICC A). La barcaza arribó en la bahía de Saldanha y se realizaron algunas reparaciones de mantenimiento según recomendaciones de peritos autorizados por la aseguradora. Se encontró un grado considerable de grietas alrededor de los agujeros de las patas de la plataforma petrolera debido a la fatiga. Estas reparaciones no previnieron la falla de las patas. Una de las patas se desprendió y cayó al mar. El día siguiente, las otras dos patas se desprendieron y cayeron de igual manera. Los aseguradores rechazaron el reclamo basado en el vicio inherente de la carga. (Clausula 4.4 del Institute Cargo Clauses (ICC A), que excluye la cobertura de la pérdida, daño o gasto causado por el vicio inherente o de naturaleza del bien asegurado).

En la Corte Comercial, el Juez Blair J rechazó el reclamo del asegurado considerando que "la causa próxima de la pérdida era el hecho que las patas no eran capaces de resistir los incidentes normales del viaje asegurado desde Galveston hasta Lumut, incluyendo el clima razonablemente esperado". El Juez concluyó que de hecho el siniestro era muy probable pero no inevitable. La Corte de Apelaciones revertió la decisión con la opinión que "la causa próxima del siniestro era un riesgo asegurado en la forma de una "ola rompe pata", que resultó en el desprendimiento de la pata en estribor, generando más estrés en las restantes patas, las que igualmente se desprendieron. Los aseguradores apelaron ante la Corte Suprema.

En febrero 1 de 2011 La Corte Suprema rechazó la apelación de manera unánime. La pregunta esencial en este caso para la Corte suprema fue una de causalidad: el siniestro fue causado por vicio inherente en las patas, o como consecuencia de peligros en el mar, o por la concurrencia de las dos causas competentes."Las causas rivales"

Vicio inherente

El Juez Saville en su conclusión enfatizó la definición de vicio inherente a la naturaleza del objeto asegurado que estableció el Juez Diplock en el caso Soya Gmbh Mainz Kommanditgesellschaft v White [1983] 1 Lloyd's Rep 122: "El riesgo de la deterioración de la carga como resultado del comportamiento natural durante el curso del viaje contemplado sin la intervención de ningún accidente fortuito externo de casualidad. Aplicando principios de sentido común se consideraba que la única causa próxima del siniestro era un accidente fortuito externo del mar. Este tomó la forma de balanceo y cabeceo de la barcaza debido a las condiciones del mar logrando producir el estrés suficiente a la primera pata y causando que se rompa, llevando así el incremento de estrés en las patas restantes y su desprendimiento posterior."

El vicio inherente de la carga no fue considerado como causa concurrente del siniestro. Este provino de un agente externo, el estrés impuesto a una pata por el mar- en la forma de una ola rompe patas, que produjo la rotura y caída de las dos patas restantes. El Juez Mance estableció además que los peligros del mar y el vicio inherente son peligros exclusivos, y que no podrían aparecer juntos como causas próximas en un siniestro. Un peligro de mar es de ser considerado como la única causa próxima del siniestro. El Juez Mance consideró también que la exclusión de vicio inherente es de ser considerado como una limitación de cobertura y no como una causa concurrente de exclusión. El Juez Saville consideró que el caso Mayban (Mayban v General Insurance BHD v Alstom Power Plants Ltd [2004] 2 Lloyd's Rep 609) fue erróneamente decidido. En este caso era un punto común que la causa inmediata del daño a la carga fue el movimiento brusco del buque causado por acción de viento y el mar, pero también que la carga (el transformador) no fue capaz de resistir las condiciones normales de viento y el mar "si las condiciones enfrentadas por el buque no hubiesen sido más severas de lo que se esperaba, la conclusión debió haber sido que la causa real de la pérdida era la incapacidad inherente de la mercancía a resistir los incidentes normales del viaje". Este fue el mismo test aplicado por Blair en la revocada sentencia de la Corte Comercial en el caso Cendor MOPU.

Peligros del mar

El significado de peligros del mar fue aclarado en esta decisión. La Ley establece que la frase peligros del mar es "solo accidentes fortuitos o casualidades del mar. No incluye la acción ordinaria de viento y olas". El caso Miss Jay Jay fue referido. (JJ Lloyd Instruments Ltd v Northern Star Insurance Co Ltd [1985] 1 Lloyd's Rep 264, 271) La palabra "ordinaria" es añadida a la palabra "acción", y no a viento y olas. Peligros del mar no está confinado a casos de clima excepcional o clima que no ha podido ser previsto. Significa que si la acción de viento o mar causan un siniestro, el asegurado tiene el derecho de reclamar conforme la póliza. La pérdida fortuita no requiere estar asociada con clima extraordinario como en Rhesa Shipping SA v Edmunds (the Popi M) [1985] 1 WLR 948.

Los Jueces determinaron que el viento y el oleaje producen un efecto extraordinario, incluso cuando su apariencia no es extraordinaria. Esto significa que las compañías de seguros no podrán basarse en excepciones relativas a la condición normal, ordinaria o previsible del clima para oponerse al reclamo por peligros del mar.

The content of this article is intended to provide a general guide to the subject matter. Specialist advice should be sought about your specific circumstances.

To print this article, all you need is to be registered on Mondaq.com.

Click to Login as an existing user or Register so you can print this article.

Authors
 
Some comments from our readers…
“The articles are extremely timely and highly applicable”
“I often find critical information not available elsewhere”
“As in-house counsel, Mondaq’s service is of great value”

Mondaq Advice Centre (MACs)
Up-coming Events Search
Tools
Print
Font Size:
Translation
Channels
Mondaq on Twitter
 
Register for Access and our Free Biweekly Alert for
This service is completely free. Access 250,000 archived articles from 100+ countries and get a personalised email twice a week covering developments (and yes, our lawyers like to think you’ve read our Disclaimer).
 
Email Address
Company Name
Password
Confirm Password
Position
Mondaq Topics -- Select your Interests
 Accounting
 Anti-trust
 Commercial
 Compliance
 Consumer
 Criminal
 Employment
 Energy
 Environment
 Family
 Finance
 Government
 Healthcare
 Immigration
 Insolvency
 Insurance
 International
 IP
 Law Performance
 Law Practice
 Litigation
 Media & IT
 Privacy
 Real Estate
 Strategy
 Tax
 Technology
 Transport
 Wealth Mgt
Regions
Africa
Asia
Asia Pacific
Australasia
Canada
Caribbean
Europe
European Union
Latin America
Middle East
U.K.
United States
Worldwide Updates
Check to state you have read and
agree to our Terms and Conditions

Terms & Conditions and Privacy Statement

Mondaq.com (the Website) is owned and managed by Mondaq Ltd and as a user you are granted a non-exclusive, revocable license to access the Website under its terms and conditions of use. Your use of the Website constitutes your agreement to the following terms and conditions of use. Mondaq Ltd may terminate your use of the Website if you are in breach of these terms and conditions or if Mondaq Ltd decides to terminate your license of use for whatever reason.

Use of www.mondaq.com

You may use the Website but are required to register as a user if you wish to read the full text of the content and articles available (the Content). You may not modify, publish, transmit, transfer or sell, reproduce, create derivative works from, distribute, perform, link, display, or in any way exploit any of the Content, in whole or in part, except as expressly permitted in these terms & conditions or with the prior written consent of Mondaq Ltd. You may not use electronic or other means to extract details or information about Mondaq.com’s content, users or contributors in order to offer them any services or products which compete directly or indirectly with Mondaq Ltd’s services and products.

Disclaimer

Mondaq Ltd and/or its respective suppliers make no representations about the suitability of the information contained in the documents and related graphics published on this server for any purpose. All such documents and related graphics are provided "as is" without warranty of any kind. Mondaq Ltd and/or its respective suppliers hereby disclaim all warranties and conditions with regard to this information, including all implied warranties and conditions of merchantability, fitness for a particular purpose, title and non-infringement. In no event shall Mondaq Ltd and/or its respective suppliers be liable for any special, indirect or consequential damages or any damages whatsoever resulting from loss of use, data or profits, whether in an action of contract, negligence or other tortious action, arising out of or in connection with the use or performance of information available from this server.

The documents and related graphics published on this server could include technical inaccuracies or typographical errors. Changes are periodically added to the information herein. Mondaq Ltd and/or its respective suppliers may make improvements and/or changes in the product(s) and/or the program(s) described herein at any time.

Registration

Mondaq Ltd requires you to register and provide information that personally identifies you, including what sort of information you are interested in, for three primary purposes:

  • To allow you to personalize the Mondaq websites you are visiting.
  • To enable features such as password reminder, newsletter alerts, email a colleague, and linking from Mondaq (and its affiliate sites) to your website.
  • To produce demographic feedback for our information providers who provide information free for your use.

Mondaq (and its affiliate sites) do not sell or provide your details to third parties other than information providers. The reason we provide our information providers with this information is so that they can measure the response their articles are receiving and provide you with information about their products and services.

If you do not want us to provide your name and email address you may opt out by clicking here .

If you do not wish to receive any future announcements of products and services offered by Mondaq by clicking here .

Information Collection and Use

We require site users to register with Mondaq (and its affiliate sites) to view the free information on the site. We also collect information from our users at several different points on the websites: this is so that we can customise the sites according to individual usage, provide 'session-aware' functionality, and ensure that content is acquired and developed appropriately. This gives us an overall picture of our user profiles, which in turn shows to our Editorial Contributors the type of person they are reaching by posting articles on Mondaq (and its affiliate sites) – meaning more free content for registered users.

We are only able to provide the material on the Mondaq (and its affiliate sites) site free to site visitors because we can pass on information about the pages that users are viewing and the personal information users provide to us (e.g. email addresses) to reputable contributing firms such as law firms who author those pages. We do not sell or rent information to anyone else other than the authors of those pages, who may change from time to time. Should you wish us not to disclose your details to any of these parties, please tick the box above or tick the box marked "Opt out of Registration Information Disclosure" on the Your Profile page. We and our author organisations may only contact you via email or other means if you allow us to do so. Users can opt out of contact when they register on the site, or send an email to unsubscribe@mondaq.com with “no disclosure” in the subject heading

Mondaq News Alerts

In order to receive Mondaq News Alerts, users have to complete a separate registration form. This is a personalised service where users choose regions and topics of interest and we send it only to those users who have requested it. Users can stop receiving these Alerts by going to the Mondaq News Alerts page and deselecting all interest areas. In the same way users can amend their personal preferences to add or remove subject areas.

Cookies

A cookie is a small text file written to a user’s hard drive that contains an identifying user number. The cookies do not contain any personal information about users. We use the cookie so users do not have to log in every time they use the service and the cookie will automatically expire if you do not visit the Mondaq website (or its affiliate sites) for 12 months. We also use the cookie to personalise a user's experience of the site (for example to show information specific to a user's region). As the Mondaq sites are fully personalised and cookies are essential to its core technology the site will function unpredictably with browsers that do not support cookies - or where cookies are disabled (in these circumstances we advise you to attempt to locate the information you require elsewhere on the web). However if you are concerned about the presence of a Mondaq cookie on your machine you can also choose to expire the cookie immediately (remove it) by selecting the 'Log Off' menu option as the last thing you do when you use the site.

Some of our business partners may use cookies on our site (for example, advertisers). However, we have no access to or control over these cookies and we are not aware of any at present that do so.

Log Files

We use IP addresses to analyse trends, administer the site, track movement, and gather broad demographic information for aggregate use. IP addresses are not linked to personally identifiable information.

Links

This web site contains links to other sites. Please be aware that Mondaq (or its affiliate sites) are not responsible for the privacy practices of such other sites. We encourage our users to be aware when they leave our site and to read the privacy statements of these third party sites. This privacy statement applies solely to information collected by this Web site.

Surveys & Contests

From time-to-time our site requests information from users via surveys or contests. Participation in these surveys or contests is completely voluntary and the user therefore has a choice whether or not to disclose any information requested. Information requested may include contact information (such as name and delivery address), and demographic information (such as postcode, age level). Contact information will be used to notify the winners and award prizes. Survey information will be used for purposes of monitoring or improving the functionality of the site.

Mail-A-Friend

If a user elects to use our referral service for informing a friend about our site, we ask them for the friend’s name and email address. Mondaq stores this information and may contact the friend to invite them to register with Mondaq, but they will not be contacted more than once. The friend may contact Mondaq to request the removal of this information from our database.

Security

This website takes every reasonable precaution to protect our users’ information. When users submit sensitive information via the website, your information is protected using firewalls and other security technology. If you have any questions about the security at our website, you can send an email to webmaster@mondaq.com.

Correcting/Updating Personal Information

If a user’s personally identifiable information changes (such as postcode), or if a user no longer desires our service, we will endeavour to provide a way to correct, update or remove that user’s personal data provided to us. This can usually be done at the “Your Profile” page or by sending an email to EditorialAdvisor@mondaq.com.

Notification of Changes

If we decide to change our Terms & Conditions or Privacy Policy, we will post those changes on our site so our users are always aware of what information we collect, how we use it, and under what circumstances, if any, we disclose it. If at any point we decide to use personally identifiable information in a manner different from that stated at the time it was collected, we will notify users by way of an email. Users will have a choice as to whether or not we use their information in this different manner. We will use information in accordance with the privacy policy under which the information was collected.

How to contact Mondaq

You can contact us with comments or queries at enquiries@mondaq.com.

If for some reason you believe Mondaq Ltd. has not adhered to these principles, please notify us by e-mail at problems@mondaq.com and we will use commercially reasonable efforts to determine and correct the problem promptly.