European Union: Que Faut-Il Attendre De L'UMC

Comme l'a résumé Bruno Bézard, directeur général du Trésor, entendu par la Commission des finances du Sénat le 11 mars 2015, « l'UMC est une initiative européenne très positive, bien que son contenu soit encore flou ». Gilles Kolifrath exprime les attentes de la part des acteurs financiers et des entreprises, mais aussi les interrogations quant au contenu de cette union, et à son articulation avec les autres chantiers de la Commission européenne (Union bancaire ou Plan juncker).

Union des Marchés de Capitaux : quels marchés financiers pour l'Europe ?

Le projet d'Union des marchés de capitaux (UMC) a été annoncé par Jean-Claude Juncker, nouveau président de la Commission européenne (CE) devant le Parlement européen le 15 juillet 2014, et sa mise en oeuvre depuis confiée au commissaire Jonathan Hill. L'UMC est l'une des priorités de la CE. Sa réalisation s'étendra sur 5 ans, à partir de 2015. Elle a notamment pour objet de développer dans l'UE le financement non bancaire de l'économie européenne, en particulier des PME dans un contexte où les crédits bancaires peinent semble-t-il à soutenir l'activité.

Si l'ambition n'est pas nouvelle, puisque la réalisation du marché unique de capital a déjà fait l'objet de plusieurs initiatives, elle suscite néanmoins autant d'attentes de la part des acteurs financiers et des entreprises que d'interrogations.

Cette étude abordera trois thèmes :

  • l'UMC est-elle une initiative politique visant à développer le marché unique des capitaux ? – les contraintes pesant sur les banques favorisent-elles le développement du financement par les marchés de capitaux ?
  • enfin, en guise d'UMC, ne va-t-on pas vers une Union des financements de l'investissement ?

Une initiative politique visant à développer le marché unique des capitaux ?

L'UMC vise à développer le financement non bancaire de l'économie européenne

De manière générale, les marchés de capitaux désignent les flux financiers qui transitent par des canaux non bancaires. Actions, obligations, introduction en bourse, titrisation etc. sont donc des instruments financiers concernés par l'UMC. Les entreprises sont les principales bénéficiaires de ces instruments, alors que les marchés boursiers, les assureurs, les sociétés de gestion d'actifs ou de fonds (de capital-risque, d'investissements, de hedge funds) en sont les principaux financeurs.

L'UMC visera tant à harmoniser les instruments financiers existants et à faciliter leur usage dans l'UE qu'à favoriser la création d'instruments nouveaux. La diversité des outils de financement doit absolument être promue afin de favoriser une prise de risque nécessaire à l'innovation [1]. L'action de la CE devra par ailleurs harmoniser les dispositions juridiques et fiscales propres aux entreprises bénéficiaires de financements de marché, sans oublier aussi les intermédiaires et les infrastructures de marché.

Si l'une des idées de l'UMC est de développer les financements de marché tel qu'exprimée par Jean-Claude Juncker, l'initiative a aussi le mérite de lancer un signal positif à la place de Londres dans le contexte d'un éventuel référendum sur le maintien du Royaume-Uni dans l'UE.

L'UMC ne vise pas une dimension institutionnelle...

Le débat concernant l'intégration des marchés de capitaux en Europe est loin d'être nouveau !

La libre circulation du capital est une des libertés fondamentales que le marché unique et la création de l'euro avaient pour ambition de réaliser. De nombreuses mesures ont été prises depuis le début des années 1980 avec l'harmonisation du régime des offres publiques et des admissions à la cote. Une seconde vague s'en est suivie en 1992, avec la directive sur les services d'investissement. À la fin des années 1990, dans l'élan de l'Union économique et monétaire, une nouvelle série d'harmonisation a été proposée sous l'égide du Plan d'action pour les services financiers, avec l'ambition de stimuler la croissance et de réduire les coûts de financement. La pièce centrale du dispositif a été la directive MIF (marchés des instruments financiers) en 2004, même si des mesures en matière de transparence et d'abus de marché ont également été prises. La crise financière de 2008, puis celle des dettes souveraines de 2012, ont conduit à la dernière vague de mesures, avec entre autres le règlement EMIR (European Market and Infrastructure Regulation) et une amélioration de la directive MIF (la seconde du nom). L'UMC acterait en conséquence des mesures parachevant ce socle préalable.

Toutefois, contrairement à l'Union bancaire, projet initié au coeur de la crise espagnole de 2012 dans le but de rompre le lien déstabilisant entre les risques bancaires et souverains, le projet d'UMC ne comportera pas de dimension institutionnelle tangible corroborant une centralisation des réglementations ou de la supervision financière. Les deux projets restent cependant liés, à la fois parce que l'Union bancaire favorise le développement des marchés et parce qu'elle rend nécessaire une plus grande intégration des politiques associées.

...ni à rejoindre les États-Unis

De même, la place prépondérante du financement bancaire dans l'économie européenne rend hors de portée l'objectif de développer en cinq ans les marchés de capitaux avec la même ampleur qu'outre Atlantique. Le marché des capitaux américains a en effet mis 60 ans à se développer et résulte d'une succession de mesures adaptées à un environnement particulier.

On peut le résumer en trois grandes phases :

La réglementation bancaire en réponse à la grande dépression. Le Glass Steagall Act a favorisé la création d'une industrie autour des marchés financiers distincte de la banque de détail. La réglementation Q – en limitant la rémunération des dépôts – a favorisé le déplacement des actifs des dépôts bancaires vers les actifs financiers.

Les années 1960-1970 ont été marquées par une hausse de l'inflation liée aux deux chocs pétroliers et au surcoût de l'énergie favorisant les rendements obligataires. À cette époque, seuls les « investment grade bonds » étaient accessibles sur les marchés financiers. Le développement des marchés des fonds monétaires – exemptés de la réglementation Q – a favorisé le transfert des dépôts bancaires vers les entreprises.

Le développement de la titrisation a favorisé la création d'une nouvelle classe d'actifs au profil de risque adapté aux différents investisseurs. La naissance de la titrisation est directement liée à celle des agences immobilières semi-gouvernementales (Ginnie Mae, Fannie Mae, Freddy Mac) favorisant le homeownership des classes moyennes américaines.

Le tissu européen se caractérise lui par une hétérogénéité élevée qui représente les différents degrés de maturité et de croissance des entreprises. Comme l'indique Nicolas Véron [2], le développement des marchés est souhaitable à court-terme pour prendre le relais des banques et, à long terme, pour favoriser l'innovation, qui est relativement faible dans l'UE. Toutefois, les banques demeurent des structures indispensables aux analyses de crédit et au contact durable des entrepreneurs et sont sans doute la marque de préférences dans l'organisation du système financier actuel.

Parfaire l'allocation du capital et la diversification des risques financiers

La crise dans la zone euro a initié un processus de « fragmentation financière » des marchés monétaires, obligataires et boursiers particulièrement fort lors des tensions sur les dettes grecques, italiennes et espagnoles. Au cours de ces épisodes, les pays périphériques ont vu leurs flux de capitaux entrants refluer vers le coeur de la zone, où les valeurs, notamment d'États, étaient considérées comme plus sûres et leurs actifs financés de façon prépondérante avec des liquidités domestiques. Cette difficulté a été particulièrement manifeste lorsque les dettes souveraines ont été portées par les banques domestiques, ce qui fut la raison essentielle du lancement de l'Union bancaire.

Les prix et les quantités des actifs libellés en euros initient depuis 2013 une convergence bienvenue, signe d'une « défragmentation » des marchés semblable à la période préalable à la crise [3]. Toutefois, comme l'indique Benoît Coeuré [4], l'intégration des marchés de capitaux ne peut se réduire à cette simple convergence. Une véritable intégration financière doit permettre une allocation du capital et une diversification des risques optimales.

L'allocation de capital désigne une liberté des flux financiers qui ne serait pas entravée par des risques autres que ceux liés à la qualité intrinsèque des actifs. En conséquence, les facteurs discriminants dans l'accès aux financements, tels que l'origine des emprunteurs ou des prêteurs, doivent être amoindris ou supprimés et ainsi permettre au marché de réaliser son unification.

Originally published by Revue Banque.

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