China: 国語と英語で表記された商標の類似性はどう判断すべきか

Last Updated: 28 April 2017
Article by Watson & Band Law Offices

一、案件紹介

戴比尔斯百年有限公司(De Beers Group、以下「デビアス」と略称する)は「FOREVERMARK」を商標として登録して使用している。その後、高文新はその生産販売の事業経営のために「永恒印记」という商標を登録した。デビアスは当該係争商標が自ら保有する英語の登録商標「FOREVERMARK」と類似すると主張し、商標評審委員会はその主張を容認した。高文新は行政訴訟を提起したが、一審と二審のいずれも類似商標を構成すると判定された。高文新はこれを不服とし、最高人民法院に再審を請求したのである。

二、当事者の主張

再審請求人である高文新は下記の主張を行った。

1.生産販売のため係争商標「永恒印记」を登録し、かつ実際に使用する行為は「フリーライド」や「モノマネ」といった主観的悪意はない。

2.係争商標と引用商標は類似しない:

(1)全体的視覚効果は似てない。係争商標は中国語の文字である一方、引用商標は一連のアルファベット組合せである。

(2)意味が違う。「FOREVERMARK」はアルファベットの組合せであり、「FOREVERMARK」と係争商標は同じ意味があるわけではない。「FOR EVER MARK」に分解されてもよいが、係争商標とはいかなる関係も生じない。仮に「FOREVER MARK」だとしても、「永久の標識」「永遠の痕跡」などに訳されるだけで、類似しない。

(3)関連公衆の一般的な注意力から見ても似てない。係争商標は中国語文字商標として、中国の関連公衆に認識されやすい。引用商標は英語であり、一定の英語の基礎のある関連公衆しか認識することができない。

3.類似商標と認定するためには、知名度、顕著性及び使用状況などの要素が総合的に考慮されるべきである。

(1)係争商標は既に大量に実務上使用され、長期の宣伝を経て一定の知名度を持ち始めているとともに、その商品の供給元を識別することができるが、引用商標には知名度を証明する証拠がない。

(2)係争商標は顕著性が高く、高度な独創性と顕著性を備えており、「印记」は一端的に使用されない言葉である。引用商標は固有の英単語であり、顕著性が弱い。

(3)デビアスは「永恒印记」を実際に使用したこともなく、有効な先行商標も存在しない。

 一方、デビアスは係争商標と引用商標は類似商品での使用において類似商標を構成するため、取消されなければならないと主張した。

三、最高人民法院の判断

係争商標と引用商標とが商標法における類似商標に該当するか否かは、関連公衆の一般的な注意力を判断基準とするべきである。係争中国語商標と引用英語商標間の類似性を認定するには、下記の要素を考慮するべきである。

つまり、関連公衆の英語商標に対する認知レベルと能力、中国語商標と英語商標の観念の関連性又は相応性、引用商標自体の知名度と顕著性、係争商標の実際の使用状況などである。

1. 関連公衆の英語商標に対する認知レベルと能力 これは二つの要素に関している。一つは我が国の関連公衆の英文に対する認知レベル、もう一つは英語引用商標の語彙としての常用性である。我が国が9年制の義務教育を開始してから数年経過しており、英語は義務教育の重要な学科であり、大学入試センター試験の受験科目ともなっているため、国民が英語の語彙に対して相当な認知力を備えるようになっている。通常の記載習慣ならば、関連公衆は「FOREVERMARK」を「FOREVER MARK」と読みがちである。「FOREVER」と「MARK」は、いずれも使用頻度がやや高い簡単な常用語彙である。このようにしてみると、関連公衆が引用商標の中国語の意味に対して相当な理解力を有する場合では、引用商標に相応する中国語の意味と引用商標を結びつけやすいである。

2. 中国語商標と英語商標の観念の関連性又は相応性 このような関連性と対応性は中英翻訳と英中翻訳の二つの角度から検討できる。「FOREVERMARK」は「永恒印记」に訳すことができるが、「永恒印记」を英語に訳す場合、「FOREVER MARK」に訳すこともできる。従って、両商標は観念的には確実に対応関係があり、関連公衆はこの両者を結びつけやすい。係争商標と引用商標とが同一商品又は類似商品に共に使用される場合、関連公衆は一般的な注意力をもってしても、当該商品が同一主体或いは両者間に特定な関係があると誤解しやすい。

3. 引用商標自体の知名度と顕著性 当事者から提供された証拠からみると、デビアスは係争商標を出願する前に、国内の新聞に景品付き販売などの形式を採り引用商標を宣伝しており、一定の知名度がある。

4. 係争商標の実際の使用状況など 高文新は主に係争商標が企業名称及びアクセサリー加工サービスの広告として用いられた使用状況を証拠として提出した。係争商標が査定使用の商品部類には規模が大きくないため、係争商標が実際に使用されてからやや高い市場名誉があるのを証明できない。また、関連公衆が既に客観的に引用商標と識別していることすらも証明できない。

以上をまとめ、最高人民法院は一審及び二審の法院が係争商標と引用商標が類似を構成すると認定した判断は適法であるとして、高文新の再審請求を棄却したのである。

四、実務上の啓発

本件から分かることは、グローバル化につれて、英語は国際的言語として一般大衆の生活に入り込み、伝統的商標法にも新たなチャレンジがもたらされたと言うことである。中国語と英語の表記の商標の間に存在する類似性判断の問題も裁判所と商標権者により重視されるようになったのである。最高人民法院が上記の事件での判決理由に述べているように、実務上中国語と英語の表記による商標の間で類似の有無を認定するには、多方面の要素から考慮すべきである。筆者が特に取り上げたいのは、各要素を判定する際に、重要度合は慎重に行われなければならないことである。

まず、関連公衆の英文に対する認知レベルは真っ先に考慮しなければならない。これは類似商標を構成する前提として、もし公衆が英語の語彙を認識できないならば、中国語の商標との類似性は生じえないこととなる。

次に、当該中国語と英語の表記の商標の間に強い関連性が存在するかどうかである。例えば、意味が同一、或いは意味が近く、かつ類似商品に使用されて、公衆に誤認されやすいかどうかである。

その他には、引用商標の知名度と係争商標の使用状況は補助要素として相互に考慮しなければならない。例えば、引用商標の知名度を判断する際に、引用商標に対して、非常に高い知名度を要求してはならない。当該分野で係争商標よりも公衆によく知られている程度ならば、その知名度は認定できるであろう。同様に、係争商標の使用状況を判断する際、単純に生産規模或いは売上高で認定してはならない。商品の主な製造販売地域では、係争商標は大量に使用されるだけでなく、公衆にもよく知られている。例えば、他の地域では係争商標の使用がそこまでなくても、係争商標は一定の認識度があると認定し、引用商標と区別することもできるであろう。

以上に説明したことを総合すると、中国語と英語の表記の商標の間に類似性の有無を認定することは、主観的要因と地域性の理由から、事件の実際の状況に基づいて総合的に分析することで、おしなべて同じように論じることで不公平な結果とならないように注意することが肝要である。

The content of this article is intended to provide a general guide to the subject matter. Specialist advice should be sought about your specific circumstances.

To print this article, all you need is to be registered on Mondaq.com.

Click to Login as an existing user or Register so you can print this article.

Authors
 
Some comments from our readers…
“The articles are extremely timely and highly applicable”
“I often find critical information not available elsewhere”
“As in-house counsel, Mondaq’s service is of great value”

Related Video
Up-coming Events Search
Tools
Print
Font Size:
Translation
Channels
Mondaq on Twitter
 
Register for Access and our Free Biweekly Alert for
This service is completely free. Access 250,000 archived articles from 100+ countries and get a personalised email twice a week covering developments (and yes, our lawyers like to think you’ve read our Disclaimer).
 
Email Address
Company Name
Password
Confirm Password
Position
Mondaq Topics -- Select your Interests
 Accounting
 Anti-trust
 Commercial
 Compliance
 Consumer
 Criminal
 Employment
 Energy
 Environment
 Family
 Finance
 Government
 Healthcare
 Immigration
 Insolvency
 Insurance
 International
 IP
 Law Performance
 Law Practice
 Litigation
 Media & IT
 Privacy
 Real Estate
 Strategy
 Tax
 Technology
 Transport
 Wealth Mgt
Regions
Africa
Asia
Asia Pacific
Australasia
Canada
Caribbean
Europe
European Union
Latin America
Middle East
U.K.
United States
Worldwide Updates
Check to state you have read and
agree to our Terms and Conditions

Terms & Conditions and Privacy Statement

Mondaq.com (the Website) is owned and managed by Mondaq Ltd and as a user you are granted a non-exclusive, revocable license to access the Website under its terms and conditions of use. Your use of the Website constitutes your agreement to the following terms and conditions of use. Mondaq Ltd may terminate your use of the Website if you are in breach of these terms and conditions or if Mondaq Ltd decides to terminate your license of use for whatever reason.

Use of www.mondaq.com

You may use the Website but are required to register as a user if you wish to read the full text of the content and articles available (the Content). You may not modify, publish, transmit, transfer or sell, reproduce, create derivative works from, distribute, perform, link, display, or in any way exploit any of the Content, in whole or in part, except as expressly permitted in these terms & conditions or with the prior written consent of Mondaq Ltd. You may not use electronic or other means to extract details or information about Mondaq.com’s content, users or contributors in order to offer them any services or products which compete directly or indirectly with Mondaq Ltd’s services and products.

Disclaimer

Mondaq Ltd and/or its respective suppliers make no representations about the suitability of the information contained in the documents and related graphics published on this server for any purpose. All such documents and related graphics are provided "as is" without warranty of any kind. Mondaq Ltd and/or its respective suppliers hereby disclaim all warranties and conditions with regard to this information, including all implied warranties and conditions of merchantability, fitness for a particular purpose, title and non-infringement. In no event shall Mondaq Ltd and/or its respective suppliers be liable for any special, indirect or consequential damages or any damages whatsoever resulting from loss of use, data or profits, whether in an action of contract, negligence or other tortious action, arising out of or in connection with the use or performance of information available from this server.

The documents and related graphics published on this server could include technical inaccuracies or typographical errors. Changes are periodically added to the information herein. Mondaq Ltd and/or its respective suppliers may make improvements and/or changes in the product(s) and/or the program(s) described herein at any time.

Registration

Mondaq Ltd requires you to register and provide information that personally identifies you, including what sort of information you are interested in, for three primary purposes:

  • To allow you to personalize the Mondaq websites you are visiting.
  • To enable features such as password reminder, newsletter alerts, email a colleague, and linking from Mondaq (and its affiliate sites) to your website.
  • To produce demographic feedback for our information providers who provide information free for your use.

Mondaq (and its affiliate sites) do not sell or provide your details to third parties other than information providers. The reason we provide our information providers with this information is so that they can measure the response their articles are receiving and provide you with information about their products and services.

If you do not want us to provide your name and email address you may opt out by clicking here .

If you do not wish to receive any future announcements of products and services offered by Mondaq by clicking here .

Information Collection and Use

We require site users to register with Mondaq (and its affiliate sites) to view the free information on the site. We also collect information from our users at several different points on the websites: this is so that we can customise the sites according to individual usage, provide 'session-aware' functionality, and ensure that content is acquired and developed appropriately. This gives us an overall picture of our user profiles, which in turn shows to our Editorial Contributors the type of person they are reaching by posting articles on Mondaq (and its affiliate sites) – meaning more free content for registered users.

We are only able to provide the material on the Mondaq (and its affiliate sites) site free to site visitors because we can pass on information about the pages that users are viewing and the personal information users provide to us (e.g. email addresses) to reputable contributing firms such as law firms who author those pages. We do not sell or rent information to anyone else other than the authors of those pages, who may change from time to time. Should you wish us not to disclose your details to any of these parties, please tick the box above or tick the box marked "Opt out of Registration Information Disclosure" on the Your Profile page. We and our author organisations may only contact you via email or other means if you allow us to do so. Users can opt out of contact when they register on the site, or send an email to unsubscribe@mondaq.com with “no disclosure” in the subject heading

Mondaq News Alerts

In order to receive Mondaq News Alerts, users have to complete a separate registration form. This is a personalised service where users choose regions and topics of interest and we send it only to those users who have requested it. Users can stop receiving these Alerts by going to the Mondaq News Alerts page and deselecting all interest areas. In the same way users can amend their personal preferences to add or remove subject areas.

Cookies

A cookie is a small text file written to a user’s hard drive that contains an identifying user number. The cookies do not contain any personal information about users. We use the cookie so users do not have to log in every time they use the service and the cookie will automatically expire if you do not visit the Mondaq website (or its affiliate sites) for 12 months. We also use the cookie to personalise a user's experience of the site (for example to show information specific to a user's region). As the Mondaq sites are fully personalised and cookies are essential to its core technology the site will function unpredictably with browsers that do not support cookies - or where cookies are disabled (in these circumstances we advise you to attempt to locate the information you require elsewhere on the web). However if you are concerned about the presence of a Mondaq cookie on your machine you can also choose to expire the cookie immediately (remove it) by selecting the 'Log Off' menu option as the last thing you do when you use the site.

Some of our business partners may use cookies on our site (for example, advertisers). However, we have no access to or control over these cookies and we are not aware of any at present that do so.

Log Files

We use IP addresses to analyse trends, administer the site, track movement, and gather broad demographic information for aggregate use. IP addresses are not linked to personally identifiable information.

Links

This web site contains links to other sites. Please be aware that Mondaq (or its affiliate sites) are not responsible for the privacy practices of such other sites. We encourage our users to be aware when they leave our site and to read the privacy statements of these third party sites. This privacy statement applies solely to information collected by this Web site.

Surveys & Contests

From time-to-time our site requests information from users via surveys or contests. Participation in these surveys or contests is completely voluntary and the user therefore has a choice whether or not to disclose any information requested. Information requested may include contact information (such as name and delivery address), and demographic information (such as postcode, age level). Contact information will be used to notify the winners and award prizes. Survey information will be used for purposes of monitoring or improving the functionality of the site.

Mail-A-Friend

If a user elects to use our referral service for informing a friend about our site, we ask them for the friend’s name and email address. Mondaq stores this information and may contact the friend to invite them to register with Mondaq, but they will not be contacted more than once. The friend may contact Mondaq to request the removal of this information from our database.

Emails

From time to time Mondaq may send you emails promoting Mondaq services including new services. You may opt out of receiving such emails by clicking below.

*** If you do not wish to receive any future announcements of services offered by Mondaq you may opt out by clicking here .

Security

This website takes every reasonable precaution to protect our users’ information. When users submit sensitive information via the website, your information is protected using firewalls and other security technology. If you have any questions about the security at our website, you can send an email to webmaster@mondaq.com.

Correcting/Updating Personal Information

If a user’s personally identifiable information changes (such as postcode), or if a user no longer desires our service, we will endeavour to provide a way to correct, update or remove that user’s personal data provided to us. This can usually be done at the “Your Profile” page or by sending an email to EditorialAdvisor@mondaq.com.

Notification of Changes

If we decide to change our Terms & Conditions or Privacy Policy, we will post those changes on our site so our users are always aware of what information we collect, how we use it, and under what circumstances, if any, we disclose it. If at any point we decide to use personally identifiable information in a manner different from that stated at the time it was collected, we will notify users by way of an email. Users will have a choice as to whether or not we use their information in this different manner. We will use information in accordance with the privacy policy under which the information was collected.

How to contact Mondaq

You can contact us with comments or queries at enquiries@mondaq.com.

If for some reason you believe Mondaq Ltd. has not adhered to these principles, please notify us by e-mail at problems@mondaq.com and we will use commercially reasonable efforts to determine and correct the problem promptly.