Argentina: ¿De Qué Año Es Su Auto?

Last Updated: 2 May 2017
Article by Juan Javier Negri

Una disputa acerca del año de patentamiento de un automóvil llevó a un interesante debate sobre la Ley de Defensa del Consumidor

Ángel, comprador de un flamante y lujoso automóvil BMW, quiso inscribirlo a su nombre como modelo 2012, pero advirtió que estaba registrado como un modelo del año anterior, por lo que demandó al fabricante-importador y al concesionario- vendedor.

Es necesario aclarar que en la Argentina los automóviles importados tienen precios sumamente elevados comparados con los de fabricación doméstica y que "patentamiento" significa la inscripción de un vehículo en el registro pertinente a nombre del comprador.

Ángel sostuvo en su demanda que "el ocultamiento" del año/modelo del automóvil que había comprado violó el deber de información impuesto por la Ley de Defensa del Consumidor. Tanto BMW de Argentina SA como Bremen Motors SA rechazaron ese argumento.

En primera instancia, el juez entendió que, según las constancias del Registro Nacional de Propiedad Automotor, "el modelo del rodado correspondía al año 2011", a pesar de que en una nota de BMW dirigida al titular de ese registro se declaró bajo juramento que "el año/modelo que debería

considerarse para su patentamiento era el 2012".

Como consecuencia, el juez condenó solidariamente al fabricante y al vendedor a indemnizar al comprador, porque la información brindada al consumidor "resultó inexacta" y porque las demandadas incumplieron su obligación de entregar un automóvil modelo 2012, cuando, en rigor, el vendido correspondía a un modelo anterior.

La sentencia se basó en el artículo 40 de la Ley de Protección al Consumidor, que dice textualmente que "...si el daño... resulta del vicio o riesgo de la cosa o de la prestación del servicio, responderán el productor, el fabricante, el importador, el distribuidor, el proveedor, el vendedor y quien haya puesto su marca en la cosa o servicio. [...] La responsabilidad es solidaria..."

Las dos empresas apelaron.

BMW se quejó de que no se hubiera tomado en cuenta que el automóvil fue adquirido el 6 de enero de 2012, por lo que mal pudo haber sido fabricado y traído desde Alemania a la Argentina en tan sólo seis días. Para el fabricante, Ángel pretendía "abusar de la protección que le da la ley", "enmendar su propia equivocación o confusión como consumidor" y "obtener un beneficio económico a costa de las demandadas".

BMW también se quejó por haber sido condenada en forma solidaria con el vendedor, cuando eso sólo puede suceder (según el artículo 40) "en los casos en que el daño al consumidor resulta del vicio o riesgo de la cosa", y eso no había existido.

Finalmente, BMW sostuvo que "sólo una interpretación forzada de la ley podía concebir el 'año modelo' como una característica esencial del vehículo adquirido" y que, después de todo, aquel no era un dato relevante para establecer el valor de reventa de un automóvil, sino la cantidad de kilómetros recorridos, su mantenimiento, su estado general, etc.

Por su parte, la concesionaria vendedora entendió no haber violado su obligación de brindar información al consumidor. Esa obligación nace del artículo 4 (y no del 40) de la ley mencionada, según el cual, "el proveedor está obligado a suministrar al consumidor en forma cierta, clara y detallada todo lo relacionado con las características esenciales de los bienes y servicios que provee..."

Si era aplicable el artículo 4, y no el 40, dijo el vendedor, la condena nunca debió ser solidaria; por el contrario, el juez debió haber individualizado las responsabilidades de cada parte.

Además sostuvo que jamás pudo haber ofrecido un automóvil modelo 2012, cuando la compra se hizo al comienzo de ese año. Por otra parte, la nota de BMW — "único sustento del juez para indicar que se había violado la obligación de información"— era de la misma fecha que la de la boleta de compra, por lo que la decisión de comprar el vehículo no pudo estar basada en ese documento. Más aún: el auto le fue ofrecido a Ángel en diciembre de 2011, por lo que nunca pudo ser un modelo del año siguiente.

La Cámara1 resumió los hechos del siguiente modo: mientras Ángel decía que según la nota al Registro se le vendió un automóvil modelo 2012, pero que se le entregó uno del año anterior, para las demandadas el comprador siempre supo que el coche era de 2011. Sobre esa base, la cuestión a resolver era si fabricante y vendedor cumplieron con su deber de información En definitiva, ¿el año de fabricación de un vehículo es un dato esencial?

El tribunal recordó la naturaleza de "derecho humano" de la protección a los consumidores y que la propia Constitución los ampara. En consecuencia, ello exige entonces "reglas precisas de inversión de la carga probatoria".

La factura de venta del 6 de enero de 2012 decía que el vendedor entregaría "un BMW, sedán 4 puertas, modelo 535i, motor 0176764..., color 'Black sapphire', tipo nuevo". Para la Cámara, "en ella no se dejaba constancia alguna de que se tratara de un modelo 2011, lo que por el acabado conocimiento de la actividad profesional y superioridad técnica de la vendedora e importadora sobre el comprador era de esperar".

Además, la nota de BMW al Registro del Automotor en la que se declaraba bajo juramento que el año que debía considerarse para el patentamiento era 2012 "dejó claramente expuesta la intención de las partes al momento de contratar".

El tribunal entendió que "el año del modelo es un elemento gravitante en orden al valor de una unidad en el mercado automotor, circunstancia que las codemandadas no podían desconocer", ya que ese año "incide en el valor de la unidad adquirida en el mercado". Entregar un automóvil de un año diferente resultó ser "un claro incumplimiento de contrato, en tanto la prestación prometida no se identificó en plenitud con la entregada".

Los jueces desecharon el argumento de que Ángel "tenía conocimiento [...] del año de fabricación", porque en el ámbito de las relaciones de consumo "pesa el deber genérico del proveedor de expresarse con claridad a efectos de delimitar su responsabilidad e informar adecuadamen- te".

Para los jueces cupo atribuir responsabilidad a las demandadas "por haber omitido dar al consumidor correcta o verídica información sobre la situación, calidad y demás circunstancias referidas al producto". Ambas empresas "debieron probar con certeza que el comprador conocía que adquiría en 2012 un automotor nuevo que iba a ser inscripto como modelo 2011".

El tribunal consideró que "se produjo un daño al consumidor, por el que se deberá responder conforme al artículo 40 de la ley". Por consiguiente, confirmó la sentencia.

La decisión produce cierta perplejidad. Si el comprador se acercó al local del vendedor en 2011 y allí estaba el auto que quería comprar, ¿cómo pudo sostener que podía ser patentado como un modelo 2012? Pero también es cierto que la nota del fabricante dirigida al Registro en la que se decía bajo juramento que el coche debía ser patentado como modelo 2012 resulta contradictoria. ¿Cómo pudo BMW decir semejante cosa si había mostrado y entregado el automóvil al vendedor el año anterior?

También es dudoso que entregar un automóvil identificado hasta por su número de motor pueda constituir la entrega de una cosa por otra...

La perplejidad se disipa ante el principio maestro de la protección al consumidor: en caso de duda, la ley siempre lo protege.

Pero queda la pregunta acerca de si la fabricación o el patentamiento en 2011 o 2012 constituyen un riesgo o vicio de la cosa que justifique la solidaridad entre fabricante y vendedor.

Así como equivocarse entre 2011 y 2012 tuvo sus consecuencias, quizás haya habido otra confusión entre los artículos 4 y 40 de la ley. Un número hace la diferencia...

Footnote

1 In re "Mengarelli c. Bremen Motors SA", CNCom (C), 2016; expte. 23929/2012/CA1.

The content of this article is intended to provide a general guide to the subject matter. Specialist advice should be sought about your specific circumstances.

To print this article, all you need is to be registered on Mondaq.com.

Click to Login as an existing user or Register so you can print this article.

Authors
 
Some comments from our readers…
“The articles are extremely timely and highly applicable”
“I often find critical information not available elsewhere”
“As in-house counsel, Mondaq’s service is of great value”

Up-coming Events Search
Tools
Print
Font Size:
Translation
Channels
Mondaq on Twitter
 
Register for Access and our Free Biweekly Alert for
This service is completely free. Access 250,000 archived articles from 100+ countries and get a personalised email twice a week covering developments (and yes, our lawyers like to think you’ve read our Disclaimer).
 
Email Address
Company Name
Password
Confirm Password
Position
Mondaq Topics -- Select your Interests
 Accounting
 Anti-trust
 Commercial
 Compliance
 Consumer
 Criminal
 Employment
 Energy
 Environment
 Family
 Finance
 Government
 Healthcare
 Immigration
 Insolvency
 Insurance
 International
 IP
 Law Performance
 Law Practice
 Litigation
 Media & IT
 Privacy
 Real Estate
 Strategy
 Tax
 Technology
 Transport
 Wealth Mgt
Regions
Africa
Asia
Asia Pacific
Australasia
Canada
Caribbean
Europe
European Union
Latin America
Middle East
U.K.
United States
Worldwide Updates
Registration
Mondaq Ltd requires you to register and provide information that personally identifies you, including what sort of information you are interested in, for three primary purposes:
  • To allow you to personalize the Mondaq websites you are visiting.
  • To enable features such as password reminder, newsletter alerts, email a colleague, and linking from Mondaq (and its affiliate sites) to your website.
  • To produce demographic feedback for our information providers who provide information free for your use.
  • Mondaq (and its affiliate sites) do not sell or provide your details to third parties other than information providers. The reason we provide our information providers with this information is so that they can measure the response their articles are receiving and provide you with information about their products and services.
    If you do not want us to provide your name and email address you may opt out by clicking here
    If you do not wish to receive any future announcements of products and services offered by Mondaq you may opt out by clicking here

    Terms & Conditions and Privacy Statement

    Mondaq.com (the Website) is owned and managed by Mondaq Ltd and as a user you are granted a non-exclusive, revocable license to access the Website under its terms and conditions of use. Your use of the Website constitutes your agreement to the following terms and conditions of use. Mondaq Ltd may terminate your use of the Website if you are in breach of these terms and conditions or if Mondaq Ltd decides to terminate your license of use for whatever reason.

    Use of www.mondaq.com

    You may use the Website but are required to register as a user if you wish to read the full text of the content and articles available (the Content). You may not modify, publish, transmit, transfer or sell, reproduce, create derivative works from, distribute, perform, link, display, or in any way exploit any of the Content, in whole or in part, except as expressly permitted in these terms & conditions or with the prior written consent of Mondaq Ltd. You may not use electronic or other means to extract details or information about Mondaq.com’s content, users or contributors in order to offer them any services or products which compete directly or indirectly with Mondaq Ltd’s services and products.

    Disclaimer

    Mondaq Ltd and/or its respective suppliers make no representations about the suitability of the information contained in the documents and related graphics published on this server for any purpose. All such documents and related graphics are provided "as is" without warranty of any kind. Mondaq Ltd and/or its respective suppliers hereby disclaim all warranties and conditions with regard to this information, including all implied warranties and conditions of merchantability, fitness for a particular purpose, title and non-infringement. In no event shall Mondaq Ltd and/or its respective suppliers be liable for any special, indirect or consequential damages or any damages whatsoever resulting from loss of use, data or profits, whether in an action of contract, negligence or other tortious action, arising out of or in connection with the use or performance of information available from this server.

    The documents and related graphics published on this server could include technical inaccuracies or typographical errors. Changes are periodically added to the information herein. Mondaq Ltd and/or its respective suppliers may make improvements and/or changes in the product(s) and/or the program(s) described herein at any time.

    Registration

    Mondaq Ltd requires you to register and provide information that personally identifies you, including what sort of information you are interested in, for three primary purposes:

    • To allow you to personalize the Mondaq websites you are visiting.
    • To enable features such as password reminder, newsletter alerts, email a colleague, and linking from Mondaq (and its affiliate sites) to your website.
    • To produce demographic feedback for our information providers who provide information free for your use.

    Mondaq (and its affiliate sites) do not sell or provide your details to third parties other than information providers. The reason we provide our information providers with this information is so that they can measure the response their articles are receiving and provide you with information about their products and services.

    Information Collection and Use

    We require site users to register with Mondaq (and its affiliate sites) to view the free information on the site. We also collect information from our users at several different points on the websites: this is so that we can customise the sites according to individual usage, provide 'session-aware' functionality, and ensure that content is acquired and developed appropriately. This gives us an overall picture of our user profiles, which in turn shows to our Editorial Contributors the type of person they are reaching by posting articles on Mondaq (and its affiliate sites) – meaning more free content for registered users.

    We are only able to provide the material on the Mondaq (and its affiliate sites) site free to site visitors because we can pass on information about the pages that users are viewing and the personal information users provide to us (e.g. email addresses) to reputable contributing firms such as law firms who author those pages. We do not sell or rent information to anyone else other than the authors of those pages, who may change from time to time. Should you wish us not to disclose your details to any of these parties, please tick the box above or tick the box marked "Opt out of Registration Information Disclosure" on the Your Profile page. We and our author organisations may only contact you via email or other means if you allow us to do so. Users can opt out of contact when they register on the site, or send an email to unsubscribe@mondaq.com with “no disclosure” in the subject heading

    Mondaq News Alerts

    In order to receive Mondaq News Alerts, users have to complete a separate registration form. This is a personalised service where users choose regions and topics of interest and we send it only to those users who have requested it. Users can stop receiving these Alerts by going to the Mondaq News Alerts page and deselecting all interest areas. In the same way users can amend their personal preferences to add or remove subject areas.

    Cookies

    A cookie is a small text file written to a user’s hard drive that contains an identifying user number. The cookies do not contain any personal information about users. We use the cookie so users do not have to log in every time they use the service and the cookie will automatically expire if you do not visit the Mondaq website (or its affiliate sites) for 12 months. We also use the cookie to personalise a user's experience of the site (for example to show information specific to a user's region). As the Mondaq sites are fully personalised and cookies are essential to its core technology the site will function unpredictably with browsers that do not support cookies - or where cookies are disabled (in these circumstances we advise you to attempt to locate the information you require elsewhere on the web). However if you are concerned about the presence of a Mondaq cookie on your machine you can also choose to expire the cookie immediately (remove it) by selecting the 'Log Off' menu option as the last thing you do when you use the site.

    Some of our business partners may use cookies on our site (for example, advertisers). However, we have no access to or control over these cookies and we are not aware of any at present that do so.

    Log Files

    We use IP addresses to analyse trends, administer the site, track movement, and gather broad demographic information for aggregate use. IP addresses are not linked to personally identifiable information.

    Links

    This web site contains links to other sites. Please be aware that Mondaq (or its affiliate sites) are not responsible for the privacy practices of such other sites. We encourage our users to be aware when they leave our site and to read the privacy statements of these third party sites. This privacy statement applies solely to information collected by this Web site.

    Surveys & Contests

    From time-to-time our site requests information from users via surveys or contests. Participation in these surveys or contests is completely voluntary and the user therefore has a choice whether or not to disclose any information requested. Information requested may include contact information (such as name and delivery address), and demographic information (such as postcode, age level). Contact information will be used to notify the winners and award prizes. Survey information will be used for purposes of monitoring or improving the functionality of the site.

    Mail-A-Friend

    If a user elects to use our referral service for informing a friend about our site, we ask them for the friend’s name and email address. Mondaq stores this information and may contact the friend to invite them to register with Mondaq, but they will not be contacted more than once. The friend may contact Mondaq to request the removal of this information from our database.

    Emails

    From time to time Mondaq may send you emails promoting Mondaq services including new services. You may opt out of receiving such emails by clicking below.

    *** If you do not wish to receive any future announcements of services offered by Mondaq you may opt out by clicking here .

    Security

    This website takes every reasonable precaution to protect our users’ information. When users submit sensitive information via the website, your information is protected using firewalls and other security technology. If you have any questions about the security at our website, you can send an email to webmaster@mondaq.com.

    Correcting/Updating Personal Information

    If a user’s personally identifiable information changes (such as postcode), or if a user no longer desires our service, we will endeavour to provide a way to correct, update or remove that user’s personal data provided to us. This can usually be done at the “Your Profile” page or by sending an email to EditorialAdvisor@mondaq.com.

    Notification of Changes

    If we decide to change our Terms & Conditions or Privacy Policy, we will post those changes on our site so our users are always aware of what information we collect, how we use it, and under what circumstances, if any, we disclose it. If at any point we decide to use personally identifiable information in a manner different from that stated at the time it was collected, we will notify users by way of an email. Users will have a choice as to whether or not we use their information in this different manner. We will use information in accordance with the privacy policy under which the information was collected.

    How to contact Mondaq

    You can contact us with comments or queries at enquiries@mondaq.com.

    If for some reason you believe Mondaq Ltd. has not adhered to these principles, please notify us by e-mail at problems@mondaq.com and we will use commercially reasonable efforts to determine and correct the problem promptly.

    By clicking Register you state you have read and agree to our Terms and Conditions